radioafición

Yaesu FT-7B si5351 vfo/bfo primeros ensayos

Estimados,

Hace tiempo que no escribo en el blog. Pero no quiere decir ello que no haya estado explorando nuevas cosas y encarando nuevos desafíos. Y lo más lindo, aprendiendo mucho en el camino.

Desde hace un par de meses, estuve explorando la posibilidad de darle estabilidad al ofv de mi Yaesu FT-7B. No me he tomado el trabajo de medir el corrimiento sobre el tiempo, pero era evidente y bastante enervante. La utilización de modos digitales con este hermoso equipo estaba descartada de plano en estas condiciones.

En primer término, armé una placa de lo que se ha dado en llamar un estabilizador de ofv, huff puff, etc. Hay varios sitios web que tratan y explican muy bien el principio de funcionamiento.

Lamentablemente… o quizás -por suerte-… no funcionó. En más, en medio de las primeras pruebas, el ofv del equipo dejó de funcionar. Me había quedado sin el pan y sin la torta, tal como dice la expresión popular.

Y si probamos sintetizar el ofv? Tengo unas plaquetas ad9850 en algún lugar de mi humilde y precario laboratorio.

Y si mejor investigamos las virtudes del tan hablado y vanagloriado si5351? Tres salidas sintetizadas por poco dinero.

Una vez que pude adquirir uno en el mercado local, ya el proyecto estaba decidido. Además, hay muchos trabajos publicados en internet al respecto y material para leer y aprender.

Luego, imprimí en tamaño grande las plaquetas del FT-7B, y tomé conocimiento de la forma en que el equipo generaba las frecuencias tanto de su ofv como del oscilador local (BFO).

Después de tres meses de modificar el ¨hardware¨del equipo e instalar el nuevo módulo en la misma posición que el ofv original, comenzaron las pruebas. Las primeras fueron frustrantes. Igualmente, antes de abandonar el tema inmerso en una gran desilución, asenté bien una placa que se había movido en medio de tanta modificación y el asunto comenzó a funcionar.

A partir de allí, el foco principal de desarrollo fue el software del arduino que controla las frecuencias que deben emanarse del módulo si5351, que detectase los cambios de banda y modos, que leyera el encoder para cambiar la frecuencia y… falta el resto.

A modo de adelanto, aquí comprato un video preliminar del estado del proyecto.

Aún falta programar el clarificador y lo más lindo de todo, la función shift que originalmente el equipo no poseía. Esta se lograría corriendo la frecuencia del BFO en recepción… esperemos…

Espero pronto poder mostrarles el trabajo terminado y poder documentar con detalle la modificación.

Gracias y hasta pronto.

73 de Guido LU8EQ

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Nuevo Detector de AM para Icom R70

Estimados,frente

Para interrumpir el lapso de tiempo que hace que no dedico algunas líneas al blog, he aquí una mejora para un receptor Icom R-70.

No hace mucho pude adquirir este fantástico receptor y con el paso del tiempo lo fui probando en distintos modos y bandas.

Sin perjuicio que la recepción en banda lateral y CW es maravillosa, la calidad del audio de AM dejaba bastante que desear.

Más aún, había circunstancias en las cuales era notable una distorsión en el audio de recepción de estaciones que llegaban con una señal débil por estos lugares o al menos en mi antena. Asimismo, el audio en las demás estaciones sonaba apagado, sin brillo ni detalle.

circuito_oldPor ello recurrí a la lectura del manual de servicio, para consultar el circuito del receptor. En primer lugar, miré la sección de amplificación de audio. A simple vista, no pude encontrar allí causante de la situación que arriba les describí.

Luego, encontré en internet un circuito interesante para demodular transmisiones de AM con mayor calidad. Es una publicación del radioaficionado Felix Scerri VK4FUQ en esta página: http://sound.westhost.com/articles/am-radio.htm

Ahora bien, después de 4 conversiones de FI, filtros, amplificadores sintonizados y demás lírica del circuito del receptor, ¿qué utilizó ICOM para demodular AM? Un simple diodo. Como en la galena.

arribaEntonces, con la mente puesta en llevar el circuito propuesto por don Félix al Icom, levanté la tapa superior del receptor para ubicar el famoso D74 en la placa principal y me encontré con un panorama que no estaba dispuesto -bajo ningún concepto- a desarmar: varias interconecciones y diversos ruteos de cable en un orden pristino y armonioso.

La solución fue extremar el cuidado para poder implementar la modificación sin sacar la placa principal (MAIN BOARD).

Para ello, con un pequeño alicate corté los extremos del diodo D74 bien al ras del cuerpo del mismo, dejando las patillas aptas para tomar soldadura de estaño.

Así, pude implementar la modificación ubicando en su lugar un transistor J310 soldando la pata 2 donde estaba el cátodo de D74 y la pata 3, en el lugar del ánodo (pueden usarse también BF245, 2N3819, etc. OBSERVAR PATILLADO/PINOUT). La pata 1 se dobló hacia arriba y un costado y allí se sueldan un capacitor de 330 – 470 nF a masa y una resistencia de 5K6 / 6K8 ohm a la alimentación de +8V ubicada en R99 como se detalla en las imágenes.

Con mucho cuidado de no tocar ningún otro componente con los nuevos desplegados de esa forma, pude probar el receptor y la diferencia fue notable. Más aún, en las estaciones cuya señal es débil. No más distorsión y mucha mejor calidad de recepción de AM.

 

 

 

Hasta la próxima.

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Guido LU8EQ

EXIMICION DE RESPONSABILIDAD: Toda la información aquí publicada se ofrece a título ilustrativo y/o educativo y todo daño y/o perjuicio eventualmente sufrido derivado de su utilización y/o empleo a cualquier efecto correrá por cuenta de quien la utilice.

El QRP funciona!

Estimados,

Quiero compartir con Uds. un video de qrpschool.com muy didáctico y esclarecedor.

Su autor refuta plenamente el lema “la vida es muy corta para qrp”, usado entre quienes alardean el uso de potentes estaciones.

Ahora bien, el autor del video, ¿está en contra de estas estaciones? Claro que no! Pero si hacen las cuentas que nuestro amigo qrpiano claramente explica en su video, más de uno va a repensar -incluso- salir con 100W.

¿Sabías que cada vez que reduces a un cuarto la potencia de salida, ello ocasiona una reducción de sólo una unidad S en tu corresponsal? Es decir, por ejemplo, si saliendo con 100W tu corresponsal te recibía con un S9, si bajas a 25W tu señal llegaría con un S8.

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Guido LU8EQ

APRS iGate nuevamente online!

Estimados,

A mediados de diciembre del año pasado, el cubietruck que realizaba el trabajo de iGate de APRS, sufrió una avería en su placa de wifi y requirió la reinstalación completa del sistema.

Finalmente, no fue sino hasta hace un par de días que pude disponer de la paz, armonía y el tiempo necesarios para encarar la reparación total del sistema.

Aproveché y le cargué el sistema CUBIAN (versión X1), que es una distro de linux específica para las tarjetas cubieboard basada en Debian. Asimismo, el programa de APRS iGate Dire Wolf está actualizado a la versión 1.1, de reciene aparición.

Por otro lado, resultó una agradable sorpresa, el hecho de hallar una mejora muy considerable de agilidad de uso y performance general del sistema respecto de la desplegada bajo la distro anterior (Fedora).

Asimismo, le conecté una batería de iones de litio de 3.7V y 1.5A que tenía por allí, la cual permite seguir operando en condiciones de interrupciones de energía de red. La cubietruck tiene una conexión específica para este uso y mientras funciona con alimentación exterior, se recarga la batería de respaldo.

Espero escribir en breve respecto de algunos proyectos que están por alinearse para este 2015.

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Guido, LU8EQ

Más “punch” para el Yaesu FT-817 -fácil y barato-

(for English scroll down…)

Estimados,

El mundo del qrp es fabuloso. Grandes hazañas son llevadas a cabo con lo menos posible. Nos gusta contarlas, nos apasiona escucharlas.

Ahora bien, después de algunos llamados CQ sin éxito, cuando la propagación anda con pocas ganas de darnos una mano, algunos, como es mi caso, comenzamos a perder la paciencia. No pocas veces, me encuentro encarando el micrófono de mi Yaesu FT-817 de distintas formas con la ilusoria expectativa de aprovechar el acotado margen que tenemos.

mh31pComencé a experimentar alternativas para el micrófono. En primer lugar, probé una plaqueta basada en un integrado SSM2167 (mismo IC que el utilizado en el ONE BIG PUNCH vendido afuera). Supuestamente se trataría de una maravilla que ofrece amplificación, compuerta de ruido y compresión en un tamaño micrométrico.

Después de un gran esfuerzo en lidiar con espacios muy acotados, el integrado de montaje superficial y diversos problemas causados por RF no deseada y demás oscilaciones… lo pude hacer funcionar.

Su desempeño fue una gran desilusión.

Luego, encontré en la web una alternativa mucho mas sencilla, muy efectiva y por lejos, absolutamente más económica. Aquí vale la pena mencionar y refrendar el principio KISS (“Keep It Simple, Stupid”; “hacelo simple, estúpido”).

El micrófono utilizado en el Yaesu FT-817 (MH-31) posee una cápsula dinámica a la cual, a mi gusto, le hace falta una etapa más de ampificación en el equipo.

La alternativa encontrada, conlleva el reemplazo de esta cápsula por una de tipo electret o micrófono a condensador.mik_400

Estas pequeñas maravillas, que no por nada se encuentran en la mayoría de los aparatos electrónicos que utilizamos a diario que transmiten nuestro audio (desde nuestro celular, la tableta, el teléfono inalámbrico, los micrófono headset para PC, etc.) entregan un caudal sonoro muy generoso y de muy buena calidad.

La modificación al micrófono de palma MH-31 resultó muy sencilla y en un rato tuve -prácticamente- un equipo nuevo.

Los reportes de audio dieron cuenta de un cambio sustancial tanto en la calidad como en la efectividad de la transmisión.

Si han de probarla, les recomiendo bajar la ganancia de SSB MIC hasta un valor de entre 30 y 50.

Les recomiendo visitar la web de IZ0HCC que describe la modificación implementada.

También pueden visitar la web de M0UKD donde se detalla la misma modificación (imágenes / images below).

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Guido, LU8EQ


Dear friends,

The world of qrp is great. Big accomplishments are achieved with the least possible. We like to tell these stories, we love to hear them.

But sometimes, after some CQ calls without reply, when the propagation is not giving a hand, some, as in my case, start to loose it. In some ocassions I find myself speaking into the mike of my Yaesu FT817 in different ways hoping to take advantage of the small margin we have here.

In such matter, I started to conduct some experiments regarding mike improvement alternatives. First, I tried a little board based on the SSM2167 IC (the same chip used in the ONE BIG PUNCH board sold abroad). Supposedly, it is a wonder IC all-in-one magic mike preamp, compressor and noise gate, it also cooks and cleans your shack… well maybe not.

After doing my best, and sorting some RF-oscillation related issues, I made it work.

It was a big dissapointment.

After that, I found on the internet an alternative much simpler, very effective and by far, absolutely cheaper. I now understand the KISS principle…

The mike element used on the YAESU FT-817 (MH-31) is a dinamic capsule. It provides low level audio, and I think the rig lacks an additional preamp stage.

The alternative I found involves the replacement of that element by an electret condenser mike element.

These small wonders, that nowadays are everywhere from cellphones, tablets, headsets, etc., deliver an ample audio level with crisp detail.

The MH-31 mike mod turned out to be simple and in a very little time I had a new rig.

Audio reports were great, more signal and excellent audio quality where achieved.

If you are to try it, you can visit two websites with a great deal of detail about this.

http://www.iz0hcc.it/mh31electret.html

http://www.m0ukd.com/mods/yaesu-mh-31-electret-condenser-mic-modification/

Also, remember to reduce SSB MIC value to somewhere between 30 and 50.

Good luck and 73!
Guido, LU8EQ

 

LU8EQ en APRS

Estimados,

cubietr

Finalmente pude darle uso a una pequeña computadora Cubietruck, la cual estaba esperando convertirse en un APRS iGate.

El APRS es la sigla en inglés para Automatic Packet Reporting System, tratándose esencialmente del sistema de radioaficionados para reporte de localización de estaciones. Esencialmente los agentes participantes en estos sistemas son estaciones (móviles en su mayoría) que reportan periódicamente su posición, utilizando GPS, un codificador / modem de packet y un transceptor. Otras estaciones, como la que aquí armé, son únicamente receptores que decodifican los paquetes de datos enviados por radio por otros radioaficionados y los transfieren a Internet. De allí que es una puerta a internet (iGate) de las transmisiones radiales de APRS.

Para más datos de APRS consultar http://www.aprs.org/

Como les adelantara, utilicé una computadora tarjeta similar a la Raspberry Pi, solo que más potente y con WIFI incorporado. Utiliza el sistema operativo Linux, distribución Fedora 20. El entorno de escritorio es un liviano LXDE.

El programa que hace la magia se llama Dire Wolf.

El transceptor utilizado es un HT Wouxun KG-UVD1P, cuya salida de audio está conectada a una pequeño dongle USB que es una plaqueta de audio para la Cubietruck (gracias LU2DJL). El HT está conectado a una antena exterior ubicada a 9 mts. de altura aprox.

De esta forma, las transmisiones de APRS recibidas en mi estación son retransmitidas a un nodo de internet de APRS. La actividad de APRS puede ser vista sobre mapas de google en la siguiente web: aprs.fi

aprsfi

Captura de pantalla de aprs.fi

 

Espero que de esta forma, se pueda utilizar el servicio de enlace a internet de las estaciones de APRS que pasen por mi ciudad.

Aquí les dejo una pequeña foto del equipamiento de la estación en funcionamiento.

aprs_1

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Guido, LU8EQ

Yaesu FV-901DM con AD9850 DDS & Arduino

Estimados,

Hace unos años adquirí un transceptor Yaesu FT-101ZD que vino con algunos accesorios, entre ellos un OFV externo de la línea FT-901DM, es el caso del FV-901DM.

Yaesu FV-901DM original (source Universal Radio)

En efecto, el mencionado OFV es un accesorio que registra una salida sintetizada, producida con electrónica de los años 70. El OFV funcionó normalmente un tiempo hasta que decidió abandonarme. El mismo ofrecía la ventaja de darle al transceptor una estabilidad de frecuencia inmejorable. No más corrimientos!

En su interior descubrí tres inmensas plaquetas densamente pobladas, cuyas soldaduras registraban un cierto deterioro y corrosión. En vano intenté resoldar un sinnúmero de componentes, hasta que me hice de la idea que había que recuperar la funcionalidad del accesorio, pero con electrónica de esta época y que estuviera a mi alcance, tanto económico como intelectual.

AD9850 (Mobile)

Placa AD9850

Por suerte, antes que se impusieran severos obstáculos para realizar pequeñas compras por internet en tiendas foráneas, pude adquirir algunas placas arduino y aquellas que poseen un chip DDS AD9850 que se ofrecen por eBAY por pocos dólares. Supe que una combinación de ellas iban a permitir revivir el OFV.

El código de programación no es tan complicado y ya existe en la web un diseño básico que permite comandar al AD9850 mediante Arduino.

En efecto, la base del código fuente sobre la cual programé la placa se encuentra aquí: http://www.ad7c.com/projects/ad9850-dds-vfo/

Gracias a la colaboración de Pereira PU2WDV pude obtener el circuito original, mediante copia en PDF del manual en japonés del equipo.

Circuito del Encoder (modificado)

Circuito del Encoder (modificado)

El primer paso, fue conseguir que la placa Arduino pudiera leer el encoder óptico analógico que posee el OFV. Una vez que conseguí este paso fundamental, sentí que el resto tenía que salir.

Allí me detuve por esas cosas de la vida diaria, hasta que hace unas semanas retomé la tarea para poder “cerrar”el OFV.

Junté coraje y empecé a leer todo lo que pude del lenguaje que maneja el Arduino, las rutinas existentes y las conexiones electrónicas que hacían falta.

Decidí dotarlo de un display LCD. En el OFV original existía un lugar previsto para alguna clase de display, pero estaba tapado y la frecuencia se leía solamente en el transceptor.

Así fue que luego de quemarme las pestañas, logré darle al OFV una funcionalidad básica, con la posibilidad de sintonizar los 500 KHz de recorrido en cada banda, en pasos seleccionables entre desde 0.01 KHz hasta 1 KHz. Véase, que el equipo originariamente tenía una resolución minima de 0.1 KHz.

Del interior del equipo pude utilizar -además del encoder- la plaqueta original de la fuente, con tres reguladores, uno para 12V y dos de 5V para alimentar las placas, el display y el buffer.

De hecho, el “buffer” fue extraído del esquemático del circuito original, simulado en LTSpice, mejorado un poquitín y planchado en una plaqueta que acepta la propia del DDS. Es un buffer basado en mosfet.

Luego, trabajé sobre el clarificador, pero solamente en RX, ya que para TX tengo previsto dotar al equipo del clásico VFO-A/VFO-B para trabajo en split.

Asi fue, que con esta funcionalidad básica, cerré el aparato y decidí disfrutarlo así… hasta que junte nuevas fuerzas para dotarlo de más funciones.

fv901G

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Guido, LU8EQ

pd: el boton de tx -por ahora- es una “truco” que anula los límites máximo y mínimo del OFV, por lo que se puede ir fuera de banda. En el video publicado anteriormente, se puede ver la sintonía de estaciones de AM de onda media…

El grupo Fox Tango International y el VK BLOB.

For English version click here.

En los años 70, el desembarco del FT-101 más allá de las aguas japonesas, produjo una verdadera revolución en el mercado de equipos HF para aficionados. Luego de una genial idea de Milton Lowens N4ML, los usuarios de estas nóveles maravillas concibieron lo que hasta el día de hoy se conoce como el grupo Fox-Tango Internacional.

Milton comenzó a editar en Enero de 1972 una gaceta del grupo, la que se convirtió en un verdadero medio de comunicación para los propietarios de la marca. Allí, se compartieron experiencias y novedades respecto a los equipos, se discutieron modificaciones y se propusieron mejoras. Estas últimas fueron oportunamente remitidas al entonces fundador y lider de la marca, Sako Hasegawa, quien atentamente respondía y ponderaba estas comunicaciones. Se configuró así, un verdadero canal de retroalimentación entre los usuarios y el fabricante. La gaceta se publicó hasta 1985 con la edición de Lowens, para luego continuar hasta 1992 bajo la edición de la firma INRAD.

Hace poco adquirí un cd-rom con el archivo completo de estas ediciones, previendo que podrían contener una gran cantidad de información útil para domar a estas bestias. Las expectativas fueron ampliamente superadas.

Hoy quisiera compartir con Uds. lo allí escrito respecto de lo que oportunamente se denominó el “Blob”.

Así pues, fui recorriendo con apasionada lectura los albores de la experimentación que diversos usuarios e informales colaboradores de la gaceta aportaban. Una de las situaciones que comenzaron a emerger desde diversas partes del globo, fue el reporte de sobrecarga del receptor, causando inconvenientes de intermodulación.

Como posible solución, radioaficionados australianos aparecieron con un circuito basado en el integrado MC1496 que reemplazaba el segundo mezclador de RX ubicado en el módulo PB-1180 (3SK40). Este reemplazo se conectaba en su lugar, pero toda vez que su tamaño excedía los límites de la caja metálica que aloja el módulo, la modificación se adosaba en su exterior y se recubría con pegamento siliconado. De allí surgió el primer nombre de esta modificación como “VK BLOB” (por su orígen y su consistencia de una gran burbuja de pegamento).

Con el tiempo, el circuito original fue sufriendo modificaciones menores. El mismo se podía ofrecía por el editor en formato de kit.

Para imbuirme en la experiencia relatada, me propuse armar esta plaqueta y experimentar su uso. Sin embargo, no quería darle esa consistencia espantosa que arruinaría la belleza interna del equipo. Por ello, diseñé en base a ese esquema, una plaqueta para poblarse con componentes de montaje superficial. De esta forma, se reduciría considerablemente su tamaño, pudiendo ser instalada con prolijidad dentro del compartimento que aloja al módulo PB-1180.

Así pues, con el primer prototipo diseñado, “planchado” en epoxi cobreado y poblado con sus respectivos componentes electrónicos, me dispuse a instalarlo. El mismo funcionó en el primer intento y el receptor del equipo evidenció una mejora general en sus prestaciones.

Aquí podrán ver el diseño y el circuito del mismo.

Para efectuar el reemplazo se deberá remover Q2 (3SK40) y cablear la placa como aquí se ilustra.

La plaqueta mide 27 mm x 20 mm. En el archivo pdf está listo para “planchar”. Si utilizan otro método de transfer, quizás deban espejarla.

2DBM

PCB Artwork: 2DBM_SMD.pdf

Les recomiendo la visita al grupo: http://www.foxtango.orghttp://groups.yahoo.com/neo/groups/FoxTango/info

LARGA VIDA AL FT-101!

Saludos,
Guido, LU8EQ

ADVERTENCIA: EXISTEN VOLTAJES LETALES DENTRO DEL YAESU FT-101. TENGA CUIDADO!

EXIMICION DE RESPONSABILIDAD: Toda la información aquí publicada se ofrece a título ilustrativo y/o educativo y todo daño y/o perjuicio eventualmente sufrido derivado de su utilización y/o empleo a cualquier efecto correrá por cuenta de quien la utilice.

YAESU FT-101B Noise Blanker PB-1292 mods

(for English… scroll down…)

Estimados lectores,

En este caso comparto con Uds. mi experiencia con unas pequeñas modificaciones practicadas en la plaqueta del atenuador de ruidos (noise blanker), denominada PB-1292 de mi Yaesu FT-101B.

En el uso cotidiano de la versión original, era un tanto difícil hallar alguna situación en la que el sistema aludido pudiese eficientemente remover pulsos de la señal recibida.

La modificación consiste en reemplazar los diodos originales 1S1555 por unos Schottky 1N5711. Estos últimos registran un mejor tiempo de recuperación.

Se indican los lugares donde se hallan los diodos.

Les recomiendo tomar nota de la polaridad de los diodos ANTES de removerlos de la placa.}

pb-1292 front

Finalmente, hay que realizar el ajuste del pote de NB tal como se indica en el manual de servicio.

Les dejo los siguientes videos para notar la efectividad del reductor de ruidos.

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Guido, LU8EQ
PD: se ven otras modificaciones en la placa, pero esa es otra historia… manténganse en sintonía!

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Hi!

This time I would like to share my experience regarding some little mods done to the PB-1292 noise blanker board on my Yaesu FT-101B.

It was hard for me to find a case where the original board could successfully remove annoying pulses from the received signal.

So I removed the original 1S1555  diodes and replaced them with faster Schottky diodes (1N5711).

You can see where the diodes are on the picture.

I would recommend taking note of the diode’s polarity BEFORE removing them from the board…

Finally, perfom the nb adjustment procedure stated in the service manual.

Enjoy the videos.

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Guido, LU8EQ
PS. You could see other mods in the board, but that is another story… stay tuned!