Antena “MORGAIN” multibanda

Estimados,

Aquí deseaba comentarles respecto de mi experiencia con la aclamada antena “morgain” que comunmente escuchamos ajustada para 80 y 40 metros.

En las distintas situaciones que la he utilizado, lo hice tal su versión como se detalla en el archivo pdf de EA6XD.

En esas ocasiones, ha funcionado en algunos emplazamientos mejor que en otros. Las causas, pueden ser de diverso origen por lo que es inútil su tratamiento.

Ahora bien, se sabe que es una antena difícil ajustar. Me decidí a operarla de la siguiente manera:

  • Sin puentes de sintonía.
  • Desde el centro se conecta a linea abierta de 300 ohm hasta el sintonizador.
  • Se ingresa al transmatch mediante un balun de corriente 1:1 o el que traiga el sinto para linea abierta.

El resultado que obtuve fue muy bueno, pudiendo ajustarla desde 3,5 a 29 MHz.

Esta configuración la estuve utilizando asimismo en modos digitales como el JT65 logrando reportes de señal como los que otorgaba a mi corresponsal -en distintas bandas- por lo que entiendo que su comportamiento es muy adecuado.

Les adjunto un sencillo plano ilustrativo. Cliquear para tamaño completo.

MORGAIN MULTIBANDA

Saludos!

Guido LU8EQ

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APRS iGate nuevamente online!

Estimados,

A mediados de diciembre del año pasado, el cubietruck que realizaba el trabajo de iGate de APRS, sufrió una avería en su placa de wifi y requirió la reinstalación completa del sistema.

Finalmente, no fue sino hasta hace un par de días que pude disponer de la paz, armonía y el tiempo necesarios para encarar la reparación total del sistema.

Aproveché y le cargué el sistema CUBIAN (versión X1), que es una distro de linux específica para las tarjetas cubieboard basada en Debian. Asimismo, el programa de APRS iGate Dire Wolf está actualizado a la versión 1.1, de reciene aparición.

Por otro lado, resultó una agradable sorpresa, el hecho de hallar una mejora muy considerable de agilidad de uso y performance general del sistema respecto de la desplegada bajo la distro anterior (Fedora).

Asimismo, le conecté una batería de iones de litio de 3.7V y 1.5A que tenía por allí, la cual permite seguir operando en condiciones de interrupciones de energía de red. La cubietruck tiene una conexión específica para este uso y mientras funciona con alimentación exterior, se recarga la batería de respaldo.

Espero escribir en breve respecto de algunos proyectos que están por alinearse para este 2015.

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Guido, LU8EQ

Más “punch” para el Yaesu FT-817 -fácil y barato-

(for English scroll down…)

Estimados,

El mundo del qrp es fabuloso. Grandes hazañas son llevadas a cabo con lo menos posible. Nos gusta contarlas, nos apasiona escucharlas.

Ahora bien, después de algunos llamados CQ sin éxito, cuando la propagación anda con pocas ganas de darnos una mano, algunos, como es mi caso, comenzamos a perder la paciencia. No pocas veces, me encuentro encarando el micrófono de mi Yaesu FT-817 de distintas formas con la ilusoria expectativa de aprovechar el acotado margen que tenemos.

mh31pComencé a experimentar alternativas para el micrófono. En primer lugar, probé una plaqueta basada en un integrado SSM2167 (mismo IC que el utilizado en el ONE BIG PUNCH vendido afuera). Supuestamente se trataría de una maravilla que ofrece amplificación, compuerta de ruido y compresión en un tamaño micrométrico.

Después de un gran esfuerzo en lidiar con espacios muy acotados, el integrado de montaje superficial y diversos problemas causados por RF no deseada y demás oscilaciones… lo pude hacer funcionar.

Su desempeño fue una gran desilusión.

Luego, encontré en la web una alternativa mucho mas sencilla, muy efectiva y por lejos, absolutamente más económica. Aquí vale la pena mencionar y refrendar el principio KISS (“Keep It Simple, Stupid”; “hacelo simple, estúpido”).

El micrófono utilizado en el Yaesu FT-817 (MH-31) posee una cápsula dinámica a la cual, a mi gusto, le hace falta una etapa más de ampificación en el equipo.

La alternativa encontrada, conlleva el reemplazo de esta cápsula por una de tipo electret o micrófono a condensador.mik_400

Estas pequeñas maravillas, que no por nada se encuentran en la mayoría de los aparatos electrónicos que utilizamos a diario que transmiten nuestro audio (desde nuestro celular, la tableta, el teléfono inalámbrico, los micrófono headset para PC, etc.) entregan un caudal sonoro muy generoso y de muy buena calidad.

La modificación al micrófono de palma MH-31 resultó muy sencilla y en un rato tuve -prácticamente- un equipo nuevo.

Los reportes de audio dieron cuenta de un cambio sustancial tanto en la calidad como en la efectividad de la transmisión.

Si han de probarla, les recomiendo bajar la ganancia de SSB MIC hasta un valor de entre 30 y 50.

Les recomiendo visitar la web de IZ0HCC que describe la modificación implementada.

También pueden visitar la web de M0UKD donde se detalla la misma modificación (imágenes / images below).

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Guido, LU8EQ


Dear friends,

The world of qrp is great. Big accomplishments are achieved with the least possible. We like to tell these stories, we love to hear them.

But sometimes, after some CQ calls without reply, when the propagation is not giving a hand, some, as in my case, start to loose it. In some ocassions I find myself speaking into the mike of my Yaesu FT817 in different ways hoping to take advantage of the small margin we have here.

In such matter, I started to conduct some experiments regarding mike improvement alternatives. First, I tried a little board based on the SSM2167 IC (the same chip used in the ONE BIG PUNCH board sold abroad). Supposedly, it is a wonder IC all-in-one magic mike preamp, compressor and noise gate, it also cooks and cleans your shack… well maybe not.

After doing my best, and sorting some RF-oscillation related issues, I made it work.

It was a big dissapointment.

After that, I found on the internet an alternative much simpler, very effective and by far, absolutely cheaper. I now understand the KISS principle…

The mike element used on the YAESU FT-817 (MH-31) is a dinamic capsule. It provides low level audio, and I think the rig lacks an additional preamp stage.

The alternative I found involves the replacement of that element by an electret condenser mike element.

These small wonders, that nowadays are everywhere from cellphones, tablets, headsets, etc., deliver an ample audio level with crisp detail.

The MH-31 mike mod turned out to be simple and in a very little time I had a new rig.

Audio reports were great, more signal and excellent audio quality where achieved.

If you are to try it, you can visit two websites with a great deal of detail about this.

http://www.iz0hcc.it/mh31electret.html

http://www.m0ukd.com/mods/yaesu-mh-31-electret-condenser-mic-modification/

Also, remember to reduce SSB MIC value to somewhere between 30 and 50.

Good luck and 73!
Guido, LU8EQ

 

JT65 qso con BD6JO 19459km

Estimados,

Hoy pude concretar un fantástico qso de 19.459 Km a China. Es mi primer qso con este pais.

El corresponsal es BD6JO.

El modo utilizado fue JT65-HF, utilizando el software de HB9HQX,  Versión 0.9.86.9.

El equipo empleado  fue un Yaesu FT-950, trabajando a 35W en la frecuencia de 14.076 MHz (usb) con una antena Carolina Windom de mi construcción a 9 mts de altura (colgada de un árbol). La interfaz al equipo es una RIGblaster plug & play.

Aquí les dejo una captura de pantalla. Hacer click en la imagen para ver tamaño completo.

bd6jo_qso

Espero que se animen a probar este fabuloso modo de comunicación. Con baja potencia y mínimos requerimientos se pueden lograr fabulosos contactos.

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Guido, LU8EQ

LU8EQ en APRS

Estimados,

cubietr

Finalmente pude darle uso a una pequeña computadora Cubietruck, la cual estaba esperando convertirse en un APRS iGate.

El APRS es la sigla en inglés para Automatic Packet Reporting System, tratándose esencialmente del sistema de radioaficionados para reporte de localización de estaciones. Esencialmente los agentes participantes en estos sistemas son estaciones (móviles en su mayoría) que reportan periódicamente su posición, utilizando GPS, un codificador / modem de packet y un transceptor. Otras estaciones, como la que aquí armé, son únicamente receptores que decodifican los paquetes de datos enviados por radio por otros radioaficionados y los transfieren a Internet. De allí que es una puerta a internet (iGate) de las transmisiones radiales de APRS.

Para más datos de APRS consultar http://www.aprs.org/

Como les adelantara, utilicé una computadora tarjeta similar a la Raspberry Pi, solo que más potente y con WIFI incorporado. Utiliza el sistema operativo Linux, distribución Fedora 20. El entorno de escritorio es un liviano LXDE.

El programa que hace la magia se llama Dire Wolf.

El transceptor utilizado es un HT Wouxun KG-UVD1P, cuya salida de audio está conectada a una pequeño dongle USB que es una plaqueta de audio para la Cubietruck (gracias LU2DJL). El HT está conectado a una antena exterior ubicada a 9 mts. de altura aprox.

De esta forma, las transmisiones de APRS recibidas en mi estación son retransmitidas a un nodo de internet de APRS. La actividad de APRS puede ser vista sobre mapas de google en la siguiente web: aprs.fi

aprsfi

Captura de pantalla de aprs.fi

 

Espero que de esta forma, se pueda utilizar el servicio de enlace a internet de las estaciones de APRS que pasen por mi ciudad.

Aquí les dejo una pequeña foto del equipamiento de la estación en funcionamiento.

aprs_1

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Guido, LU8EQ

Yaesu FV-901DM con AD9850 DDS & Arduino

Estimados,

Hace unos años adquirí un transceptor Yaesu FT-101ZD que vino con algunos accesorios, entre ellos un OFV externo de la línea FT-901DM, es el caso del FV-901DM.

Yaesu FV-901DM original (source Universal Radio)

En efecto, el mencionado OFV es un accesorio que registra una salida sintetizada, producida con electrónica de los años 70. El OFV funcionó normalmente un tiempo hasta que decidió abandonarme. El mismo ofrecía la ventaja de darle al transceptor una estabilidad de frecuencia inmejorable. No más corrimientos!

En su interior descubrí tres inmensas plaquetas densamente pobladas, cuyas soldaduras registraban un cierto deterioro y corrosión. En vano intenté resoldar un sinnúmero de componentes, hasta que me hice de la idea que había que recuperar la funcionalidad del accesorio, pero con electrónica de esta época y que estuviera a mi alcance, tanto económico como intelectual.

AD9850 (Mobile)

Placa AD9850

Por suerte, antes que se impusieran severos obstáculos para realizar pequeñas compras por internet en tiendas foráneas, pude adquirir algunas placas arduino y aquellas que poseen un chip DDS AD9850 que se ofrecen por eBAY por pocos dólares. Supe que una combinación de ellas iban a permitir revivir el OFV.

El código de programación no es tan complicado y ya existe en la web un diseño básico que permite comandar al AD9850 mediante Arduino.

En efecto, la base del código fuente sobre la cual programé la placa se encuentra aquí: http://www.ad7c.com/projects/ad9850-dds-vfo/

Gracias a la colaboración de Pereira PU2WDV pude obtener el circuito original, mediante copia en PDF del manual en japonés del equipo.

Circuito del Encoder (modificado)

Circuito del Encoder (modificado)

El primer paso, fue conseguir que la placa Arduino pudiera leer el encoder óptico analógico que posee el OFV. Una vez que conseguí este paso fundamental, sentí que el resto tenía que salir.

Allí me detuve por esas cosas de la vida diaria, hasta que hace unas semanas retomé la tarea para poder “cerrar”el OFV.

Junté coraje y empecé a leer todo lo que pude del lenguaje que maneja el Arduino, las rutinas existentes y las conexiones electrónicas que hacían falta.

Decidí dotarlo de un display LCD. En el OFV original existía un lugar previsto para alguna clase de display, pero estaba tapado y la frecuencia se leía solamente en el transceptor.

Así fue que luego de quemarme las pestañas, logré darle al OFV una funcionalidad básica, con la posibilidad de sintonizar los 500 KHz de recorrido en cada banda, en pasos seleccionables entre desde 0.01 KHz hasta 1 KHz. Véase, que el equipo originariamente tenía una resolución minima de 0.1 KHz.

Del interior del equipo pude utilizar -además del encoder- la plaqueta original de la fuente, con tres reguladores, uno para 12V y dos de 5V para alimentar las placas, el display y el buffer.

De hecho, el “buffer” fue extraído del esquemático del circuito original, simulado en LTSpice, mejorado un poquitín y planchado en una plaqueta que acepta la propia del DDS. Es un buffer basado en mosfet.

Luego, trabajé sobre el clarificador, pero solamente en RX, ya que para TX tengo previsto dotar al equipo del clásico VFO-A/VFO-B para trabajo en split.

Asi fue, que con esta funcionalidad básica, cerré el aparato y decidí disfrutarlo así… hasta que junte nuevas fuerzas para dotarlo de más funciones.

fv901G

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Guido, LU8EQ

pd: el boton de tx -por ahora- es una “truco” que anula los límites máximo y mínimo del OFV, por lo que se puede ir fuera de banda. En el video publicado anteriormente, se puede ver la sintonía de estaciones de AM de onda media…

Nuevos equipos QRP

Estimados,

Aquí les acerco dos nuevos equipos qrp que están por salir al ruedo.

Por un lado tenemos el TJ5A de YOUKITS (http://www.youkits.com/) el cual se trata de un equipo de HF de 20W max. Funciona en banda lateral única y CW. Viene armado o en versión kit para entretenerse (o renegar) un poco más soldando.

El precio de su versión armada sería de USD 399 y la fecha de lanzamiento, el 20 de Julio próximo.

Algunos datos expuestos por el fabricante en su sitio:

  • TX/RX:7-30Mhz
  • AGC del alto desempeño
  • Posee la capacidad de manejar señales fuertes.
  • +/- 120Hz RIT
  • VFO controlado por DDS, display  LCD
  • Potencia de salida adjustable entre 1 y 20W
  • Pasos del OFV 10Hz,100Hz,1KhHz,10KHz,100KHz
  • VFO dual con 40 memorias
  • Filtro de FI a cristal
  • Consumo de energía, RX:250MA, TX:4A

Tiene a mi entender un frente discreto y apto para una buena operación.

En su parte trasera tiene adosado una caja de baterias, en este caso, seis unidades tipo 18650 con un total de capacidad de 4,4A.

La batería y su consumo en recepción hacen de este equipo un interesante candidato para operaciones portátiles.

En otro orden de cosas, tenemos el XIEGU X108, ofrecido por Import Communications (http://www.wouxun.us/item.php?item_id=346&category_id=65)

En este caso, es un equipo cuyo espectro de frecuencia es de 0,5 a 30 MHz, dividido en nueve bandas de aficionado.

De acuerdo a lo descripto en la página vinculada arriba, dice poseer dos filtros uno para BLU de 2,4 KHz y otro para CW de 500 Hz (no hace referencia si son de FI/cristal o de audio). También se destaca su posible control mediante conexión USB a la computadora y la posibilidad de funcionar en AM.

En este caso se ofrece únicamente como kit en dos versiones y los precios van desde USD 595 a USD 695. Las diferencias entre una verión estandar y otra “de lujo”, serían las agarraderas delanteras y traseras, noise blanker y un TCXO de mayor precisión.

Aquí algunas fotos:

A simple vista detenta un frente mucho más atractivo con un display reminiscente de equipos de mayor costo.

El consumo va entre 0,7A y 7A. En operaciones portables tendremos que llevar baterías de mayor capacidad que el anterior y dispuestas por el usuario, ya que no prevee su colocación interna. De tal forma, consumiría en recepción casi 3 veces más que el otro equipo y, como referencia, una vez y media lo que consume un FT817 de Yaesu (450 mAh).

La fecha de salida es similar al anterior y el vendedor está ofreciendo una venta anticipada con un costo un poco menor al previsto.

Aquí les dejo un video del equipo. Me gusta el display (me mató el pacman), aunque el audio que presenta denota estar saturado.  Quizás sea por la calidad del video o que esté pasado de señal en rx o en audio… quien sabe.

Fuentes: wouxun.us – http://www.youkits.com/http://www.brickolore.com

73 de Guido LU8EQ

JT65-HF & Kenwood TS-830S

For english version… scroll down…

jt65_ts830sEntre rayos y centellas, descargas teslianas y una gran cantidad de agua que nos trajo el malvado clima por estas latitudes en los últimos días, aproveché para irradiar RF modulada con “ruiditos de PC” el último fin de semana, con mi viejo y adorado Kenwood TS-830S.

Armé un par de cables para alimentar las señales desde y hacia la computadora y me dispuse a probar el fascinante modo digital denominado JT65. Usé el software JT65-HF y configuré el transceptor en VOX, AGC rápido y regulaba el nivel de audio desde una consola para subir o bajar la potencia.

No usé más de 40W de acuerdo al instrumento del sintonizador.

jt65

En seguida, la pantalla comenzó a poblarse con señales tanto visuales en una cascada (“waterfall”) como textuales de las distintivas de las estaciones recibidas y decodificadas por el sistema.

La gran sorpersa fue la cantidad de qso’s realizados en tan solo un rato… la pasé genial. Espero encontrarlos en el aire.

73 de Guido, LU8EQ

Among heavy lightning and downpour from Above, that punished these lands for the last 15 days, I decided to grab some courage and radiate some RF modulated with “PC blips” last weekend, with my old and beloved Kenwood TS-830S.

I made a pair of wires to feed the signals to and from the computer sound card and I started to try the fascinating digital mode called JT65-hf. I used the JT65-HF software and configured the transceiver at VOX and fast AGC. For power setting, I regulated the AF level from a mixer. I did not use more than 40W according to the instrument of the antenna tuner.

After some minutes of waiting, the screen began to get populated with signals with text and graphics in a waterfall according to stations the system properly decoded.

It was a pleasant surprise to make several qso’s with distant stations in a matter of minutes. It was fun!

I hope to meet you on the air.

73 de Guido, LU8EQ

Domingo de radio

El pasado domingo 19 de enero, pasé una agradable tarde con mis amigos y colegas Julián -LU2DJL- y Javier -LU8EMC- en el qth de telecomX. Allí, erigimos una G5RV jr. construida por Javier y desplegamos en la mesa de trabajo algunos fierros para emitir RF. Así, disfrutamos de una jornada con diversos qso’s, fotos y anécdotas varias.

Asimismo, pude volver a encontrarme con un noble y fabuloso equipo, el Yaesu FT-107M, cariñosamente -el elefante blanco-.

Javier, LU8EMC sintonizando...

Javier, LU8EMC sintonizando…

Se pueden ver más fotos aquí: https://www.facebook.com/media/set/?set=a.580750115340378.1073741826.275191149229611&type=1

73 de Guido, LU8EQ