Mes: septiembre 2013

El grupo Fox Tango International y el VK BLOB.

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En los años 70, el desembarco del FT-101 más allá de las aguas japonesas, produjo una verdadera revolución en el mercado de equipos HF para aficionados. Luego de una genial idea de Milton Lowens N4ML, los usuarios de estas nóveles maravillas concibieron lo que hasta el día de hoy se conoce como el grupo Fox-Tango Internacional.

Milton comenzó a editar en Enero de 1972 una gaceta del grupo, la que se convirtió en un verdadero medio de comunicación para los propietarios de la marca. Allí, se compartieron experiencias y novedades respecto a los equipos, se discutieron modificaciones y se propusieron mejoras. Estas últimas fueron oportunamente remitidas al entonces fundador y lider de la marca, Sako Hasegawa, quien atentamente respondía y ponderaba estas comunicaciones. Se configuró así, un verdadero canal de retroalimentación entre los usuarios y el fabricante. La gaceta se publicó hasta 1985 con la edición de Lowens, para luego continuar hasta 1992 bajo la edición de la firma INRAD.

Hace poco adquirí un cd-rom con el archivo completo de estas ediciones, previendo que podrían contener una gran cantidad de información útil para domar a estas bestias. Las expectativas fueron ampliamente superadas.

Hoy quisiera compartir con Uds. lo allí escrito respecto de lo que oportunamente se denominó el “Blob”.

Así pues, fui recorriendo con apasionada lectura los albores de la experimentación que diversos usuarios e informales colaboradores de la gaceta aportaban. Una de las situaciones que comenzaron a emerger desde diversas partes del globo, fue el reporte de sobrecarga del receptor, causando inconvenientes de intermodulación.

Como posible solución, radioaficionados australianos aparecieron con un circuito basado en el integrado MC1496 que reemplazaba el segundo mezclador de RX ubicado en el módulo PB-1180 (3SK40). Este reemplazo se conectaba en su lugar, pero toda vez que su tamaño excedía los límites de la caja metálica que aloja el módulo, la modificación se adosaba en su exterior y se recubría con pegamento siliconado. De allí surgió el primer nombre de esta modificación como “VK BLOB” (por su orígen y su consistencia de una gran burbuja de pegamento).

Con el tiempo, el circuito original fue sufriendo modificaciones menores. El mismo se podía ofrecía por el editor en formato de kit.

Para imbuirme en la experiencia relatada, me propuse armar esta plaqueta y experimentar su uso. Sin embargo, no quería darle esa consistencia espantosa que arruinaría la belleza interna del equipo. Por ello, diseñé en base a ese esquema, una plaqueta para poblarse con componentes de montaje superficial. De esta forma, se reduciría considerablemente su tamaño, pudiendo ser instalada con prolijidad dentro del compartimento que aloja al módulo PB-1180.

Así pues, con el primer prototipo diseñado, “planchado” en epoxi cobreado y poblado con sus respectivos componentes electrónicos, me dispuse a instalarlo. El mismo funcionó en el primer intento y el receptor del equipo evidenció una mejora general en sus prestaciones.

Aquí podrán ver el diseño y el circuito del mismo.

Para efectuar el reemplazo se deberá remover Q2 (3SK40) y cablear la placa como aquí se ilustra.

La plaqueta mide 27 mm x 20 mm. En el archivo pdf está listo para “planchar”. Si utilizan otro método de transfer, quizás deban espejarla.

2DBM

PCB Artwork: 2DBM_SMD.pdf

Les recomiendo la visita al grupo: http://www.foxtango.orghttp://groups.yahoo.com/neo/groups/FoxTango/info

LARGA VIDA AL FT-101!

Saludos,
Guido, LU8EQ

ADVERTENCIA: EXISTEN VOLTAJES LETALES DENTRO DEL YAESU FT-101. TENGA CUIDADO!

EXIMICION DE RESPONSABILIDAD: Toda la información aquí publicada se ofrece a título ilustrativo y/o educativo y todo daño y/o perjuicio eventualmente sufrido derivado de su utilización y/o empleo a cualquier efecto correrá por cuenta de quien la utilice.

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The Fox Tango International group and the VK BLOB.

On the early 70’s, the disembark of the Yaesu FT-101 beyond Japanese waters, made quite a revolution on the HF market for hams. With a great idea from Milton Lowens N4ML, users of these new marvels conceived what it is known today as the Fox-Tango International group.

Mr. Lowens began editing a newsletter on January 1972, which with time became a true mean of communication among owners of Yaesu rigs. Thru the monthly issues, experiences and news were shared regarding this radios. Also, modifications and enhancements were discussed. These mods were also shared with the founder and leader of Yaesu Musen, Mr. Sako Hasegawa, who kindly answered and thanked this enhancement proposals. Hence, a feedback channel was inaugurated between users and the manufacturer. The newsletter was edited by Mr. Lowens until 1985, and up to 1992 under INRAD ownership.

Not so long ago, I bought a CDROM containing the full archive of these newsletters. I found there a ton of good useful info regarding these rigs.

I would like to share with you my experience building what was once called the “VK blob”.

Readers of the FT newsletter around the globe started to write about RX overloading found on the FT-101, causing intermod. As a solution, VK hams came up with a circuit based on the MC1496 IC as a replacement for the 2nd RX mixer of the rig (located on the PB-1180 board).

The name of this mod contains a mixture of its origin (VK land) and its appearance: as the 2nd RX mixer is located inside a small metal box, the board was attached externally because of its dimensions. Also, it was usually covered with a big chunk of silicon glue.

I wanted to give it a try, but I did not like the looks it would give to my rig. So I designed a tiny board to be populated with SMD components in a way I could fit it inside the PB-1180 metal housing. It worked great the first try.

Here is my design and some pictures. If you want to try it, you should remove Q2 from PB-1180 and install this board making the connections as described on the attached PDF file.

Board dimensions are 27 mm x 20 mm.

2DBM

PCB Artwork: 2DBM_SMD.pdf

You can visit the Fox Tango group sites at http://www.foxtango.orghttp://groups.yahoo.com/neo/groups/FoxTango/info

Long live the FT-101!

73
Guido, LU8EQ

WARNING: LETHAL VOLTAGES ARE PRESENT INSIDE THE YAESU FT-101. BE CAREFUL!

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